ES URGENTE PROTEGER SU HÁBITAT

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Descubrimos al singular camaleón pantera de Madagascar

Un estudio de Michel Milinkovitch, profesor de la Universidad de Ginebra revela que este particular y bonito reptil camaleón pantera de Madagascar, en realidad, está compuesto de once especies distintas.

 Conocemos a un singular camaleón pantera de Madagascar
Conocemos a un singular camaleón pantera de Madagascar | Agencias

Los investigadores con este estudio han tratado de encontrar las claves genéticas que existen detrás de la increíble paleta de colores del camaleón pantera. Sus análisis, realizado en Madagascar, revelan la presencia de 11 en lugar de una sola especie de este animal.

Se necesitaron dos expediciones para recoger una gota de sangre de cada uno de los 324 individuos y documentarlos mediante fotografías en color. 

El ADN de cada uno de los especímenes fue secuenciado y analizado en el laboratorio de acuerdo con la hipótesis de que el color dominante de un camaleón podría estar relacionado con la zona geográfica donde se encuentra. 

Entonces, los científicos simplificaron sus análisis de la diversidad de color en una clave de clasificación, permitiendo vincular la mayoría de camaleones a sus correspondientes especies utilizando sólo el ojo desnudo.

Este caso de especiación escondido confirma una característica importante de Madagascar: que es uno de los lugares más diversos de la vida en la Tierra.

Cada una de las nuevas especies de camaleón requiere una gestión individual, ya que cada una de ellas constituye una parte diferente de la biodiversidad total. La clave de clasificación visual ideada por los científicos podría ayudar a los biólogos locales y gerentes comerciales a evitar la sobreexplotaión por parte de la población local. 

La tarea de la gestión de la biodiversidad es enorme debido a la destrucción generalizada del hábitat forestal para prácticas agrícolas, así como para la producción de leña y carbón por poblaciones con niveles de vida muy bajos.

Lo más importante es que el material genético indica una fuerte estructura genética entre linajes geográficamente restringidos, revelando muy bajo mestizaje entre poblaciones.

Los análisis matemáticos de las 324 fotografías en color demostraron que los patrones de color podían predecir de manera eficiente la asignación de los individuos camaleón a su linaje genético correspondiente, lo que confirma que podría ser necesario que muchas de las poblaciones geográficas se consideren especies separadas.

Los resultados de esta investigación aparecen en el último número de la revista 'Molecular Ecology' y también revelan la necesidad urgente de proteger los hábitats de Madagascar que actualmente es el hogar de una gran biodiversidad, pero en las últimas décadas, los bosques de la isla y la biodiversidad asociada han estado bajo el mayor ataque de su historia. 

La rápida deforestación está afectando a los biotopos de cientos de especies, incluyendo el camaleón pantera, una especie con variación intraespecífica espectacular de color.

Agencias | Madrid | Actualizado el 26/05/2015 a las 12:37 horas

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