AFECTA A 44 MILLONES DE PERSONAS

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Investigan cómo la enfermedad de Alzheimer puede afectar al cerebro

Un grupo de investigadores, dirigidos por Graham Collingridge han encontrado que las moléculas que están asociadas con la enfermedad de Alzheimer son muy importantes en el proceso llamado depresión a largo plazo (LTD, por sus siglas en inglés). La LTD es un proceso a través del cual la fuerza de la sinapsis, las conexiones entre las neuronas, se reduce de forma selectiva.

Biopsias de piel podrían proporcionar más información sobre el Alzheimer y el Parkinson
Biopsias de piel podrían proporcionar más información sobre el Alzheimer y el Parkinson | Agencias

Esta investigación sugiere que la regulación inadecuada de la depresión, a largo plazo, podría causar la degeneración de las conexiones entre las neuronas, que es una característica fundamental de la enfermedad de Alzheimer y otras patologías neurodegenerativas. 

El Alzheimer es la forma más común de demencia, con más de 44 millones de personas afectadas en todo el mundo, y que se caracteriza por la pérdida de neuronas y la presencia de ovillos anormales y placas en el cerebro.  "Recientemente, hemos encontrado que tau tiene un papel fisiológico fundamental en el proceso de LTD, relata Collingdridge.

El aprendizaje y la memoria implican modificaciones en la distribución y la fuerza de las sinapsis, que son los puntos de conexión entre neuronas. Las dos formas más estudiadas de esta modificación son la potenciación a largo plazo, que es un fortalecimiento de la sinapsis por un aumento en la transmisión de señales a través de una sinapsis, y la depresión a largo plazo, que es un debilitamiento de la sinapsis. 

Estas alteraciones, también llamada plasticidad sináptica, son un importante proceso utilizado para el almacenamiento de información en el cerebro y la médula espinal.

El Alzheimer es una enfermedad incurable y crónica y los tratamientos actuales sólo proporcionan mejoras modestas de los síntomas y no funcionan para todos los pacientes. Una mejor comprensión del proceso que afecta el cerebro dará lugar a la identificación de nuevas dianas de medicamentos y potencialmente, cambiará las terapias preventeivas o los tratamientos.

Agencias | Madrid | 29/05/2015

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