NUEVA INVESTIGACIÓN

NUEVA INVESTIGACIÓN

¿Los videojuegos podrían ser útiles para el tratamiento de la esclerosis múltiple?

Jugar a determinados videojuegos de "entrenamiento cerebral" pueden ayudar a mejorar algunas habilidades cognitivas de las personas con esclerosis múltiple mediante el fortalecimiento de las conexiones neuronales en una parte importante de su cerebro, según un nuevo estudio publicado en la revista 'Radiology'.

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La esclerósis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que provoca daños en el revestimiento protector de las fibras nerviosas. 

Un grupo de investigadores dirigidos por Laura De Giglio, del Departamento de Neurología y Psiquiatría de la Universidad Sapienza de Roma, Italia, estudiaron recientemente los efectos de un programa de rehabilitación cognitiva basado en videojuegos en el tálamo de pacientes con esclerosis múltiple. 

Para ello, utilizaron una serie de videojuegos que se centran en rompecabezas, recuerdos de palabras y otros desafíos mentales.  Se trata de juegos que están basados en el trabajo del neurocientífico japonés Tyuta Kawashima.

Así, se asignó al azar a 24 pacientes con EM con deterioro cognitivo a tomar parte en un programa de rehabilitación de ocho semanas, centrado en el hogar, que consistía en sesiones de juego de 30 minutos, cinco días a la semana o ser puestos en lista de espera, que servían como grupo de control. Los pacientes fueron evaluados mediante pruebas cognitivas y de resonancia magnética funcional (fMRI-RS) 3-Tesla al inicio del estudio y después del periodo de ocho semanas.

Durante el seguimiento, los 12 pacientes en el grupo de videojuegos tenían un aumento significativo en la conectividad funcional del tálamo en áreas del cerebro que corresponden al componente posterior de la red en modo estándar, que es una de las redes cerebrales más importantes implicadas en la cognición. Los resultados proporcionan un ejemplo de la plasticidad del cerebro, o la capacidad para formar nuevas conexiones a lo largo de la vida.

Las modificaciones en la conectividad funcional que se mostraron en el grupo de videojuegos después del entrenamiento correspondió a mejoras significativas en las puntuaciones de las pruebas que evalúan la atención y la función ejecutiva, habilidades cognitivas de nivel superior que ayudan a organizar nuestras vidas y regular nuestro comportamiento.

Los síntomas son debilidad, rigidez muscular y dificultad para oensar, un fenómeno referido como 'niebla del cerebro'. Aproximadamente la esclerosis múltiple afecta a 2,5 millones de personas en todo el mundo, según la Fundación Esclerosis Múltiple.

Agencias | Madrid | Actualizado el 04/08/2018 a las 03:00 horas

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