INVESTIGACIÓN DEL CNIO

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El Alzheimer protege del cáncer de pulmón, pero aumenta el riesgo de sufrir un tumor cerebral

Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han analizado las bases moleculares de la comorbilidad entre el Alzheimer y el glioblastoma, un subtipo de cáncer cerebral, y han encontrado que la disfunción mitocondrial es clave para que los pacientes con demencia tengan más riesgo de desarrollar estos tumores.

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Un estudio previo del CNIO en 2014 ya demostró que los genes sobre-expresados en enfermedades del sistema nervioso central (Alzheimer, Parkinson y esquizofrenia) se encontraban sub-expresados en cáncer (pulmón, colon y próstata) y viceversa.

Entender las bases moleculares de estos procesos aporta información importante tanto para el estudio de la causas de cada enfermedad como para el diseño posibles nuevas estrategias terapéuticas (reposicionamiento de fármacos).

El trabajo, presentado ahora en la revista 'Scientific Reports', profundiza en la relación entre la enfermedad de Alzheimer y tumores cerebrales (glioblastoma en particular), utilizando datos de cáncer de pulmón como referencia y aplicando una nueva metodología metaanalítica explícitamente desarrollada para este caso.

MÁS DE MIL PACIENTES ANALIZADOS

Los análisis realizados con más de mil muestras de pacientes con las citadas enfermedades han identificado 198 genes cuya función está alterada de forma significativa en las tres. De ellos, 112 presentaban un patrón similar en Alzheimer y glioblastoma y el patrón opuesto en cáncer de pulmón.

Al comparar los procesos biológicos alterados por la desregulación de estos genes, los autores confirman que la disfunción mitocondrial juega un papel fundamental en el desarrollo del Alzheimer y también podría provocar un aumento del riesgo de aparición de tumores cerebrales en los pacientes con Alzheimer, como consecuencia del establecimiento de un estado inflamatorio crónico en el cerebro.

La disminución del aporte energético y la generación de especies reactivas de oxígeno (ROS) por la alteración de la función mitocondrial estarían a su vez relacionadas con la protección frente al cáncer de pulmón en pacientes de Alzheimer.

Estos resultados, señalan los autores, podrían ayudar en la búsqueda de nuevos usos para fármacos ya existentes y de nuevas combinaciones terapéuticas para el tratamiento de estas enfermedades basándose en información genómica pacienteespecífica.

Agencias | Madrid | 04/07/2017

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