CIENTÍFICOS ESPAÑOLES PARTICIPAN EN LA INVESTIGACIÓN

CIENTÍFICOS ESPAÑOLES PARTICIPAN EN LA INVESTIGACIÓN

Variaciones genéticas se asocian a cambios en la estructura del cerebro humano

Investigadores de la Universidad de Cantabria, Valdecilla y CIBERSAM, lideran la participación española en este estudio del consorcio internacional ENIGMA que se publica en la revista 'Nature' y cuyos resultados pueden ayudar a entender los mecanismos de las enfermedades neuropsiquiátricas.

 Variaciones genéticas se asocian a cambios en la estructura del cerebro humano
Variaciones genéticas se asocian a cambios en la estructura del cerebro humano | Agencias

Una importante investigación que describe cómo variaciones comunes en el genoma tienen un efecto importante en la estructura del cerebro humano.

La enorme complejidad de la estructura y organización del cerebro humano está determinada por influencias genéticas y por factores ambientales (ejercicio físico, alimentación, edad, uso de drogas…).

El objetivo de la investigación ha sido descubrir si hay variaciones comunes (SNPs) en el genoma humano que modifican el volumen de partes del cerebro que son muy importantes para la memoria, la motivación, el comportamiento y que están relacionadas con enfermedades mentales.

La investigación publicada en 'Nature' ha descubierto la existencia de cinco variantes genéticas que influyen significativamente en el volumen de estructuras cerebrales subcorticales (putamen y núcleo caudado).

Además, ha replicado el hallazgo de otras tres variantes genéticas asociadas al volumen del hipocampo y al volumen intracraneal. Es destacable que estas variantes genéticas muestran un efecto concreto sobre el volumen de estructuras cerebrales específicas y que están en zonas cercanas a genes que condicionan el desarrollo cerebral durante el embarazo y primeros meses de vida.

Estos resultados ponen de relieve que el uso de análisis colaborativos de datos de imagen y genética facilita el descubrimiento de variantes comunes del genoma que afectan al desarrollo del  cerebro humano. 

También, las alteraciones en las regiones cerebrales encontradas pueden dar lugar a diversas enfermedades neuropsiquiátricas. Por lo tanto, la identificación de estas variantes genéticas puede ayudar a entender los mecanismos que participan en dichas enfermedades.

Se estudiaron los casos de más de 30.000 personas, combinándose datos de resonancia magnética cerebral y de análisis genéticos (GWAS). La investigación publicada ha sido posible gracias a la creación de un consorcio internacional de investigación, ENIGMA.

Agencias | Madrid | 22/01/2015

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