ESTUDIO DEL CSIC

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Un estudio revela que las plantas pueden extraer agua de minerales como el yeso

Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha revelado que las plantas pueden extraer agua del proceso de cristalización de minerales como el yeso en épocas de sequía.

Un estudio revela que se puede extraer agua de minerales como el yeso
Cristalización del yeso | Agencias

El estudio dirigido el Instituto Pirenaico de Ecología junto con el Centre Agrotecnio de la Universitat de Lleida ha sido publicado en la revista 'Nature Communications', el organismo afirma que algunos minerales contienen agua en su estructura cristalina como es el caso del yeso, un mineral que aflora en zonas áridas y semiáridas, y es muy abundante en la Península Ibérica.

Extraer agua del proceso de cristalización de minerales, como el yeso, en épocas de sequia podría ser clave para la supervivencia de muchas especies en zonas áridas y semiáridas especialmente durante el verano, gracias a la capacidad de hisdratarse y deshidratarse. En condiciones naturales, el yeso puede perder alrededor de un 20% de su peso en agua de cristalización, formando bassanita (sulfato cálcico con media molécula de agua) o anhidrita (sulfato cálcico sin agua).

Según este estudio del CSIC, algunas plantas son capaces de extraer agua del proceso de cristalización de estos minerales en épocas de sequía, lo que permitiría repoblar zonas áridas.

La investigadora Sara Palacio ha detallado que en el estudio han comprobado la composición del agua del suelo y el agua de cristalización del yeso con el agua de xilema (la llamada savia bruta, que es extraída del suelo por la planta), y han estimado que la contirubución relativa de cada una de estas fuentes de agua.

Palacio ha explicado que los resultados demuestran que el agua de cristalización del yeso es una fuente de agua fundamental para las plantas de raíz poco profunda que habitan en terrenos yesosos, especialmente en verano, cuando puede llegar a representar el 90% del agua absorbida por las plantas.

Conclusiones del trabajo 
Según Palacio ha asegurado que "este trabajo constituye la primera evidencia experimental de que los organismos vivos pueden utilizar el agua de cristalización de minerales como el yeso". Una vez se conozcan los mecanismos que dan lugar a este proceso, sería posible desarrollar nuevas tecnologías que faciliten la reforestación y el cultivo en zonas áridas.

El CSIC ha informado, que el yeso es también un mineral frecuente en Marte, donde los expertos en exobiología lo han identificado como un sustrato clave en la búsqueda de formas de vida extraplanetaria. Según Juan Pedro Ferrio, de la Universidad de Lleida, "se inicia así un nuevo campo de estudio apasionante, con importantes implicaciones para la búsqueda de adaptaciones a la vida en ambientes extremos, tal vez incluso en otros planetas".

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