CAUSADO POR EL CALENTAMIENTO GLOBAL

CAUSADO POR EL CALENTAMIENTO GLOBAL

El 35% de la Gran Barrera coral de Australia muere por blanqueo

El blanqueo está provocando que un 35% del coral de las zonas norte y centro de la Gran Barrera en Australia, el mayor sistema coralino del planeta, se esté muriendo. Detrás de este fenómeno se encuentra el calentamiento global.

La Gran Barrera de coral de Australia
La Gran Barrera de coral de Australia | EFE

Un grupo de expertos del Centro de Excelencia de Estudios de Arrecifes Coralinos analizaron por vía aérea y submarina el impacto del blanqueo en este ecosistema que se extiende a lo largo de 2.300 kilómetros frente a la costa nororiental de Australia.

Tras el análisis, los investigadores descubrieron que la parte más afectada se encuentra frente a las costas de Townsville y Papúa Nueva Guinea, mientras que en la porción situada al sur de Cairns, la media de mortalidad es de un 5%. 

También, encontraron que en Kimberley, al norte de Cairns, el 80% del coral también había sido afectado a causa del blanqueo y al menos un 15% ha muerto.

"Afortunadamente nuestros estudios submarinos revelan que más del 95% de corales de arrecifes al sur de Cairns han sobrevivido y esperamos que estos corales medianamente blanqueados puedan recuperar su color en los próximos meses", explicó Mia Hoogenboom, de la Universidad James Cook.

“Es la tercera vez en 18 años que la Gran Barrera experimenta un blanqueo masivo debido al calentamiento global y el de esta vez es más extremo que los que medimos antes", explicó el Terry Hughes, el director del Centro de estudios de arrecifes. 

Los corales mantienen una relación simbiótica especial con unas algas microscópicas llamadas zooxanthallae, que proporcionan a sus anfitriones el oxígeno y una porción de los compuestos orgánicos que producen mediante la fotosíntesis.

Cuando están sometidos a estrés ambiental, muchos corales de arrecifes expulsan en masa sus zooxanthallae, y los pólipos del coral quedan sin pigmentación y aparecen casi transparentes sobre el esqueleto blanco del animal, en un fenómeno conocido como blanqueo.

La Gran Barrera, que alberga 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos, comenzó a deteriorarse en la década de 1990 por el doble impacto del calentamiento del agua del mar y el aumento de su acidez por la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera.

Hazte Eco | EFE | Madrid | 31/05/2016

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