TODAVÍA QUEDAN 4 ZOOS EN LA FRANJA DE GAZA

TODAVÍA QUEDAN 4 ZOOS EN LA FRANJA DE GAZA

Una ONG cierra "el peor zoo del mundo" y salva a los pocos animales que quedaban vivos

El peor zoo del mundo, según la ONG Four Paws, cerró en la franja de Gaza, después de que esa organización a favor de los animales se hiciese cargo de los quince ejemplares que quedaban vivos para sacarlos del empobrecido y aislado espacio palestino.

El tigre del zoo de Gaza, en su nuevo hogar
El tigre del zoo de Gaza, en su nuevo hogar | Four Paws

"Les hemos anestesiado y ahora les vacunamos, les tomamos muestras de sangre, les colocamos un chip y vemos si necesitan alguna medicina", ha explicado el veterinario egipcio Amir Jalil bajo un intenso calor en el precario zoológico de Jan Yunis (sur de Gaza), mientras se afanaba con un mono Vervet dormido en sus brazos.

Otros tres Vervet y un macaco descansaban también anestesiados en las improvisadas jaulas de transporte en las que pasarán la noche, antes de tener el privilegio de poder abandonar la franja costera palestina, una de las zonas más superpobladas del planeta, bajo bloqueo israelí desde hace nueve años y que ha vivido tres guerras desde 2008.

A los pequeños simios se suman tortugas, puercoespines, un emú, un pelícano y un ciervo, todos irán a un centro de animales rescatados en Jordania.

Un tigre, bautizado como Laziz, tendrá un viaje más largo: será trasladado a un "santuario" de grandes felinos en Sudáfrica, donde habita otro centenar de animales rescatados y donde tendrá, por fin, espacio para correr y en el que recuperarse de años de encierro en una estrecha jaula, así como del hambre debido a  la escasez de comida.

"Cuando vinimos la primera vez a este zoo, al acabar la guerra de 2014, la situación era horrible. Muchos animales habían muerto y el dueño disecó a varios, entre ellos a una tigresa: se exhibían dos tigres, uno vivo y otro a su lado muerto, disecado y colocado como adorno", relata, aún asombrado, este veterinario que dirige el rescate de los animales supervivientes.

El veterinario agrega que "aquí no había comida y tampoco buen conocimiento de cómo se han de cuidar estos animales. Hay veterinarios en la franja, pero se dedican solo a cuidar animales domésticos, no tigres".

* En Hazte Eco hemos decidido no acompañar estas líneas con las imágenes de los animales muertos y disecados porque consideramos que pueden herir la sensibilidad.

Desde aquel viaje, Four Paws ha realizado varias visitas al enclave palestino y ha proporcionado medicinas y alimentos a este y otros zoos, todos ellos privados, pero esa ayuda puntual no ha sido suficiente para estos animales.

"Desde febrero hasta ahora han muerto en este zoo cuarenta animales", lamenta Jalil, quien asegura que el proceso para salvar a los quince que quedan "ha servido para unir a cuatro países", Sudáfrica, Israel, Jordania y Palestina, que han colaborado para que la operación sea posible.

Las autoridades de Hamás, señala, no pueden emitir documentos internacionales porque no son reconocidas fuera de la franja, por lo que Israel ha facilitado la documentación y, también, la salida de la franja a través de su territorio.

"Los animales unen. Han logrado el apoyo de todos", afirma sonriente este veterano profesional, quien añade que, "si hay bondad hacia los animales, también puede haberla hacia las personas".

En la última década, ha habido siete zoos en la franja de Gaza, todos ellos iniciativas privadas y, con el cierre de éste, quedarán aún cuatro.

Para Jalil, es muy importante concienciar sobre el bienestar de los animales y que se apruebe la legislación necesaria que impida tenerlos de forma privada y en condiciones precarias, tanto en zoos como en viviendas.

Recuerda el caso de los dos cachorros de león que vivían en una casa del campo de refugiados de Rafah y que, al crecer y hacerse grandes, también tuvieron que ser rescatados.

Entre los trece trabajadores de la ONG se mueve, cabizbajo, Abu Diab, un hombre en la cincuentena, propietario del zoo y que está muy lejos de reconocer que éste se había convertido en uno de los peores lugares del mundo para tener animales. "Este era un buen sitio para ellos. Es como un bosque, yo mismo planté todos estos árboles y los cuidé durante diez años", dice, mientras señala el poco verde que hay y que no se parece en nada a la hectárea de libertad de la que podrá disfrutar Laziz en Sudáfrica.

Según Diab, "el problema fueron las tres guerras continuas de Gaza (con Israel, en 2008-2009, 2012 y 2014)", sobre todo la última y la más larga (duró 50 días) y en la que murieron muchos animales del estrés de las bombas y la falta de alimentación.

Pese a ver acabado su sueño de tener un zoológico, Diab se consuela pensando en que sus animales estarán muy cerca, en Jordania, donde cree que podrá visitarlos, y esperando que, "cuando mejore la situación en Gaza, volverán".

Jalil, quien probablemente no comparte esa visión, subraya que la salida de Gaza "dará una nueva vida a los animales", que "han perdido sus días en jaulas desoladoras donde sufrían de hambre y falta de cuidados médicos".

EFE | Madrid | 31/08/2016

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