La Amazonía pierde 2.600 millones de árboles por la deforestación

La Amazonía brasileña ha perdido más de un 15% de sus selvas desde que el considerado pulmón vegetal del mundo comenzara a sentir los efectos de la acción humana, según los cálculos divulgados por el Gobierno brasileño.

Selva amazónica
Selva amazónica | Agencias

De acuerdo con un estudio del estatal Instituto Brasileño de Geografía y Estadísticas (IBGE), desde que el considerado pulmón vegetal del mundo comenzó a ser ocupada por colonizadores, la Amazonía ha perdido cerca del 15,3 por ciento de las selvas que originalmente se extendían por unos 4 millones de kilómetros cuadrados apenas en Brasil.

Pero el área devastada aumentó desde 2002, según el estudio oficial, debido a que el proceso de deforestación se acentuó en las últimas cuadro décadas y se concentró en los bordes sur y este de la Amazonía, en donde la selva lucha contra el avance de agricultores interesados en aumentar sus áreas de cultivo.

Los cerca de 612.000 kilómetros cuadrados de selva destruidos desde que comenzó la colonización portuguesa en Brasil albergaban, según los cálculos del IBGE, unos 2.600 millones de árboles.

Ese total de árboles desaparecidos corresponde a casi el 13 % del total de árboles con un diámetro superior a 33 centímetros que se calcula que hay en la Amazonía.

"Por volumen, 4.700 millones de metros cúbicos de madera fueron eliminados por la deforestación en las selvas de la Amazonía Legal hasta 2002", agrega el informe.

Los cálculos del Instituto, actualizados con datos recogidos en 2002, se refieren a la llamada Amazonía Legal, que es el territorio de Brasil ocupado por los 775 municipios con selvas amazónicas.

En la Amazonía Legal, un área de 5 millones de kilómetros cuadrados equivalente al 59% del territorio brasileño, viven 24 millones de personas distribuidas en los estados de Acre, Amapá, Amazonas, Mato Grosso, Pará, Rondonia y Roraima, así como el 98 por ciento del estado de Tocantins, el 79% de Maranhao y el 0,8% de Goiás.

Además de abrigar las selvas amazónicas en Brasil, que corresponden a la tercera parte de las selvas tropicales húmedas del planeta, los municipios de la Amazonía Legal contienen el 20% del "cerrado" (sabana brasileña), que es el segundo mayor ecosistema del país.

La Amazonía Legal, según el IBGE, posee la mayor biodiversidad, el mayor banco genético y la quinta parte de la disponibilidad de agua potable del mundo.

La región concentra un 45% del agua subterránea potable de Brasil y, por ser formado principalmente por rocas sedimentarias, su subsuelo tiene un gran potencial para la explotación de petróleo.

De acuerdo con el ingeniero forestal André Almeida, uno de los investigadores del IBGE responsables del estudio, el modelo de ocupación de la Amazonía ha sido totalmente destructor debido a que gran parte de las áreas desforestadas no es usada actualmente.

Hazte Eco | EFE | Río de Janeiro | Actualizado el 04/08/2018 a las 10:26 horas

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