EL ASPECTO DEL PLANETA NO SERÁ IGUAL

EL ASPECTO DEL PLANETA NO SERÁ IGUAL

El cambio climático cambiará el color de los océanos

Más de la mitad de los océanos van a cambiar de color por el calentamiento global. En 2100 se intensificarán los azules y verdes. La explicación está en la alteración de las poblaciones de fitoplancton.

Océano en las Maldivas
Océano en las Maldivas | Agencias

Un estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha afirmado que el calentamiento global está provocando importantes alteraciones en las poblaciones de fitoplancton, un vegetal acuático, lo que afectará al color de los océanos.

Los resultados prevén que las zonas azules se vuelvan más azules, reflejando el descenso de los niveles de fitoplancton -y de vida en general-, y las verdes aún más verdes, lo que indicaría una proliferación de especies de fitoplancton.

El color del mar y los rayos del sol

El color del océano depende de cómo los rayos de sol interactúan con los componentes del agua. Las moléculas de agua absorben casi toda la luz solar, excepto la parte azul del espectro, lo que se traduce en que las zonas del océano con menos vida se perciben de un azul intenso.

El fitoplancton contiene clorofila, que absorbe más azul y menos verde, por lo que las regiones ricas en algas son de un color verdoso.

Los investigadores desarrollaron un modelo global que simula el crecimiento e interacción de distintas especies de fitoplancton, y cómo éstos variarán a medida que las temperaturas aumenten.

También lograron reproducir la manera en la que el fitoplancton absorbe y refleja la luz y cómo afecta al color de los océanos, teniendo en cuenta la variable del cambio climático.

El grupo de investigadores consiguió mejorar un modelo informático que se ha utilizado para predecir los cambios en los niveles de fitoplancton cuando suben las temperaturas y se acidifica el agua.

Además, han añadido un elemento novedoso: la posibilidad de estimar las ondas de luz que absorbe y refleja el océano, dependiendo de la cantidad y tipos de organismos en una región determinada.

Ponle Freno | Madrid | 06/02/2019

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